宇宙至少1%白矮星可能拥有类地岩石行星
时间:2017-12-08

  科学网络 - 至少1%的宇宙白矮星可能有陆地岩石行星

  据美国“科学日报”报道,日前一个使用美国宇航局斯皮策太空望远镜的天文学家组成的国际小组,至少有百分之一的白矮星有一个岩石小行星或周围的行星,这表明岩石行星像地球在宇宙可能是一个非常大的数字,4月20日,莱斯特大学研究小组成员Jay Farihi博士在赫特福德郡大学英国天文和空间科学研讨会周发表了这一发现。

  一颗白矮星是最后一颗进入生命的星系,并演变成一个含有热剩余物质,其气氛完全由氢和氦组成的热老年恒星。但有时在大气层中会发现一些污染物质,包括钙,镁等重元素,而新的研究表明,地球大小的污染物如星际尘埃往往受到尘埃附近的轨道的影响,可以用斯皮策太空望远镜观察。

  数据显示,至少有1〜3%的白矮星被这种被岩石小行星的尘埃污染,太阳系的小行星通常具有像地球一样的岩石结构。斯皮策太空望远镜的观测表明,大量的白矮星轨道有大量的小行星,也许在我们星系中有500万个小行星。

  这项最新的研究表明,罗氏极限尘埃可以完全包含在这颗白矮星的范围内,由于重力的作用,这颗恒星(理论指的是卫星轨道与尺子之间的临界距离)完全包括在内,使得几公里的潮汐力上述直径的小行星被完全撕裂,这一现象与土星环的形成非常相似,强烈支持该团队的假说:白矮星周围的尘埃盘是由潮汐重力破坏小行星形成的。

  由于白矮星拥有太阳系等大量恒星,研究小组的工作表明,至少有1至3%的白矮星周围有自己的岩石行星。法鲁赫博士评论说,在科学家探索外层行星的过程中,我们已经确定了一些恒星系统,相信它们是地球行星的候选对象,但是一项新的研究表明,在白矮星周围还有岩石行星,但这些行星是否可行尚不清楚,但我相信它们可能在过去的历史中已经孕育了生命。

  也许这项研究最令人兴奋和显着的特征是在白矮星中使用重元素来测量被重力破坏的行星的组成结构。法鲁伊认为,这项研究是一个重大发现,他说:利用高质量的光学和紫外线观测,我们能够通过污染测量白矮星残骸上的20种不同物质元素,我们可以进一步质疑:是否对外岩石行星与我们的太阳系中的岩石行星非常相似?

  美国“科学日报”报道原文(英文)