南极洲伸出巨大冰舌 每秒生长3厘米
时间:2017-12-08

  科学网络 - 南极洲突出巨大的冰舌,每秒增长3厘米

  南极洲生长冰舌

  据英国“新科学家”杂志报道,南极洲的变化每年都是新的,但是最近科学家们在这里发现,正在以惊人的速度发展出巨大的冰舌。

  位于南极西部的冰架上,这块浮冰以每秒3厘米的速度向外扩张,短短几周内就可以长达几百公里!过去的卫星图像显示,2002年5月,冰舌长800公里,面积约20万平方公里。当时发现这块浮冰的研究人员说,这么大的面积必须存在生物多样性。事实上,在其他地区也发现了类似的冰现象:格陵兰岛的奥登冰层和北冰洋的德尔希加尔斯基(Delhirigarsky)篱笆属于大型海洋冰舌,但原因不同。

  南极气候与生态系统合作研究中心位于澳大利亚的霍巴特,Steve Renton就是其中之一。他说,当他第一次看到南极卫星照片上的冰舌时,他认为自己对图像本身有问题。我不知道这是一件事,但很快我不得不把它扔在一边。

  Rendell和他的同事研究了1978年到2004年的冰舌的卫星图像,发现在大多数年份,南极的冬季增长速度最快。今年冬天晚些时候,冰舌海岸线上的冰盖变得模糊。然而,在1月份左右的最终融化之前,随着周围的冰原消退,它再度回落。

  为了研究为什么冰舌发展到这么大的规模,研究人员分析了当地的风向和洋流数据,得出结论认为,由于南极突然北极转变为极地洋流,入海。轨道电流通常在南极周围流动,但是它们的流量在东方85度附近偏离大陆,是冰舌形成的地区。此外,研究人员还表示,风向也可能是多年来造成冰舌形成的因素之一和膨胀速度。

  从卫星图像可以看出,冰舌附近浮游植物较多,有报道称目标鲸出现在附近的海域。这种情况表明,这里可能会吸引大量的海洋生物定居下来。伦特尔说,流入冰舌附近海域的淡水将促进藻类的生长,并吸引磷虾,这反过来又会影响海豹,企鹅和鲸鱼,因为冰雪融化会吃掉小海带。作为一名跟随英国南极考察队的冰行专家,特德·马克西姆曾经说过,海上冰原因非常有趣,可以用来研究冰量如何在高速变化,进一步的研究来确定它影响野生动物。

  他说,我们还不知道冰舌本身的重要性,而应该是由洋流和风的变化所产生的。渲染者希望通过使用安装在海象上的海洋传感器来了解更多关于洋流将海钳推出海面的信息。