美研究称人类祖先直立行走源于气温太高
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国说祖先人类祖先从温度走得太高

  最新研究发现,人类祖先从太热直立行走

  最新研究发现,人类祖先从太热直立行走

  北京时间6月11日消息,据国外媒体报道,美国进行的一项新研究显示,人类祖先之所以开始走正路,可能就在于温度过高的地方。研究人员发现,长期以来一直是人类进化摇篮的肯尼亚的图尔卡纳盆地已经超过了数百万年前的气温。它的白天温度与九十年代后期的温度相当。相关文章发表在美国“国家科学院院刊”(PNAS)上。

  这一发现强烈支持了所谓的人类进化热假说。这个假设假定人类开始直立行走,因为天气太热。图尔卡纳盆地一直被认为是最早的人类进化开始的地方。根据这个理论,人类的祖先通过直立行走获得了进化优势,因为在温度较高的气温下,上肢相对地球表面相对凉爽,直立也使得身体暴露在阳光下比四肢更少。另外,体毛的减少也有助于在炎热的气候下生存。

  约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)地球科学家本杰明·皮斯(Benjamin Pease)表示:“我们的研究传达了这样一个信息:从300万年前到现在,这个地区已经有相当长的一段时间了。世界开始进入冰河时代,全球气候寒冷,图尔卡纳盆地是一个非常重要的地方,我们发现了许多关于人类进化的化石记录。

  帕赛说,这一发现为所谓的热门假设提供了支持。为了检验这个假设的可能性,我们需要知道人类进化的时间和地点是否处于高温。如果处于热状态,这个假设成立。否则,我们不得不放弃这个假设。

  到目前为止,科学家们还很难推断出数百万年前世界各地的气温。帕赛指出,花粉,木材和哺乳动物化石的分析揭示了更多关于植物和降雨的信息,而不是温度。通过研究在土壤中形成的同位素,该团队在大约4百万年前达到了高温。根据他们的研究,土壤中的碳酸盐在华氏86到95度的温度下形成,这导致白天温度高于这个范围的结论。

  帕赛说:我们已经找到证据表明,东非古代的栖息地更加开放,现在我们有证据表明气温很高。栖息地更开放也是关于两足和人类进化的一个假说。因此,我们可以假设热假设成立。

  伦敦大学学院的史蒂夫·琼斯(Steve Jones)教授说,美国科学家的这项研究使热学假设更加可信。他说:这是一个非常令人信服的证明热假设。直立的物体比水平吸收的太阳能少。这就是为什么人们躺着晒日光浴或烘烤。我们的祖先可以通过竖立和减少头发的数量来冷却自己。

  美国日报科学报道(英文)

  国家科学院发表的论文摘要(英文)

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