美科学家发现地球最古老“僵尸蚂蚁”证据
时间:2017-12-08

  科学家 - 美国科学家发现了世界上最古老的“僵尸蚂蚁”证据

  Camponotus leonardi的身体已被消耗的真菌Ophiocordyceps unilateralis。

  据北京时间8月19日消息,据海外媒体报道,哈佛大学的科学家最近发现了世界上最古老的僵尸蚂蚁的证据,一种生活在四千八百万年前的真菌通过释放化学物质来改变和控制蚂蚁的行为,把它们变成木偶,直到蚂蚁最终死亡。

  德国达姆施塔特(Darmstadt)附近的梅塞尔(Messel)化石坑的叶化石上发现了单孢菌Ophiocordyceps unilateralis的科学名称,它是恐怖的证据,这些化石大约在四千八百万年前居住。科学家们发现,古代这种寄生真菌在更早的喜马拉雅山脉隆起之前已经发展得更早了。

  目前,真菌仍然生活在地球上,通常寄生在木蚁中。在蚂蚁返回树冠之前,它们通常在通过森林地面时感染寄生真菌,因此其行为受到真菌的控制。真菌在蚂蚁中不断生长,并释放化学物质影响蚂蚁的行为,使之成为僵尸蚂蚁。一些僵尸蚂蚁离开自己的殖民地,独自流浪,寻找新鲜的叶子。

  受真菌控制的僵尸蚂蚁将不再有自己的行为和生活,但他们生命的最后阶段也是最痛苦,最可怕的。在生命的最后几个小时,僵尸蚂蚁爬在自己的树叶下面,用下颚紧紧抓住叶子的中央叶脉,从而在树叶上自杀,而寄生真菌也被锁在在上面离开。这片叶子变成了蚂蚁的坟墓。

  哈佛大学的科学家大卫 - 休斯说,一切都是真实的。在一平方米内,你可以找到20到30个蚂蚁墓。它们通常位于地面以上一定高度的叶子之上,在死亡之前会咬紧叶子的主叶。

  真菌不能在树冠或森林地上生长。然而,僵尸蚂蚁通常死在它们之间的叶子上,即离开地面一定高度,但不能达到树冠的高度。这种环境的湿度和温度最适合真菌的存活。僵尸蚂蚁死亡后,寄生真菌从头部萌芽,产生孢子并在晚上散发到森林地面,再次感染其他蚂蚁。

  休斯领导的科学家小组注意到,受感染的蚂蚁在死亡之前竭尽全力咬掉叶子,他们很难在世界上留下最后的印记。他们用下巴在他们的叶子上创造了一个非常特殊的咬痕,形成了一个清晰的哑铃形状。

  科学家的研究结果发表在“生物学杂志”(Journal Journal of Biology)上,研究人员展示了他们如何从昆虫,真菌和其他生物破坏的大型图片数据库中找到证据,他们发现了一幅4800万年前梅塞尔森林的化石图片,图片显示这个特殊的死亡手印来自被感染的僵尸蚂蚁,4800万年前,梅塞尔地区是在亚热带森林地区。

  休斯说,现在我们把它看作是第一个行为控制的案例,也许是唯一可以找到的证据。因为在大多数情况下,这种行为控制是强有力的,而且是短暂的,通常不会留下永久的印刷品。现在的问题是,这种寄生虫行为的动机是什么,为什么它们不仅杀死宿主,而且在杀死宿主的脑和肌肉之前控制宿主的大脑和肌肉,在所有寄生虫中,只有少数寄生虫进化到操纵寄主行为。

  科学家们尚未弄清楚寄生真菌如何控制感染的蚂蚁,但他们知道寄生真菌会从蚂蚁身上释放出生物碱。