美天文学家发现800光年外奇异环状星云
时间:2017-12-08

  科学网 - 天文学家发现奇怪的环状星云800光年

  北京时间11月19日消息,尽管美国宇航局的宽视场红外探测器(WISE)因为冷却液耗尽而无法保持低温的工作状态,但从数据上来看,分析师还是发现了很多壮观的照片,比如像这个图像上的毛茸茸的水母般的星云般的物体。

  迈克尔·雷斯勒(Michael Ressler)说,我刚刚浏览了我最喜爱的WISE卫星拍摄的一系列照片,然后我惊奇地看到这个看起来奇怪的圆形的甜甜圈。他是NASA喷气推进实验室(JPL)WISE探测器项目组的成员。

  被称为水晶球星云或NGC 1514,这个物体是一个行星状星云,位于距离地球约800光年的金牛座。行星状星云形成在一颗垂死的恒星上发射其外壳并从内部照亮它。他们被称为“行星”的原因是因为天文观测在第一次被发现时没有很好的发展。天文学家只能看到一个圆形的,看似球形的行星。事实上,现代天文观测已经知道它们具有不对称的环状结构。

  在可见光波段(左图),NGC1514看上去不像正常的星云。但是WISE的红外视野,可以清楚的看到它周围环绕着几个松散的环状结构,这个结果令人惊讶。这个天体已经研究了200年,但是WISE的数据告诉我们它仍然可以让我们吃惊,Riceler说这项研究成果发表在11月9日出版的“天文学杂志”上。

  该环形结构可以由从双星弹出的一对灰尘形成。这两颗双星比太阳更大,恒星更大,而其他恒星则是致密的白矮星。随着巨星长大,其外壳向外扩散,在两颗星星周围形成巨大的气泡。白矮星喷射物质撞击气泡,从而形成WISE红外图像上看到的橙色环状结构。图像中的绿色云是早先弹出的材质,在可见光波段是蓝色的。

  直到WISE检测器数据返回为止,这种环形结构才被发现,因为该结构在WISE检测器的工作频带IR带中发光。在这个图像中,波长为3.4微米(1微米=百万分之一米)的红外光是蓝色的; 4.6微米带是青色的; 12微米带是绿色的; 22微米带是红色的。在可见光波段,这种环形结构由于气体云层的严重堵塞而无法看到。

  WISE探测器在2010年1月到10月期间获得的数据中隐藏着许多惊喜。这些数字的第一个结果将在2011年春天向天文学界公布。同时,WISE探测器的冷却剂,已经在去年9月份已经耗尽,已经无法保持两台红外摄像机运行所需的超低温,所以现在已经进入了一个新的工作阶段,主要工作就是寻找靠近地球,如小行星和彗星。

  美国太空网相关报道(英文)