美研发迷你核电站 拟用于外星殖民
时间:2017-12-08

  科学网 - 美国研制用于外星殖民主义的小型核电站

  北京时间9月1日消息,最近在丹佛举行的第242届美国化学学会大会上。美国能源部爱达荷州国家实验室科学家詹姆斯·维尔纳在会议上说,美国航天局和美国能源部正在开发一个小型核电站。据了解,这种紧凑型核裂变装置技术将主要用于未来人类遥远行星如月球,火星等殖民地或执行无人任务提供电能,还可作为太阳能用于该情况不能提供航天器的动力。

  詹姆斯·华纳是美国能源部爱达荷国家实验室空间核动力系统反应堆项目的负责人,也是小型核电站项目的首席科学家,沃纳在会上阐述了这项新技术,反应堆本身只是关于1.5英尺(约0.46米)宽,约2.5英尺高(约0.76米),只有一个方便的手提箱这么大,而且没有冷却塔。

  在未来的人类殖民外部进程中,如果太阳能不能使用,这个小型核电站就能派上用场供电。与普通光伏电池不同的是,这种裂变系统可以在月球背面,其他行星的两极以及长时间看不到太阳的陨石坑的洞穴中工作。在尘埃如火星表面的环境中,这个小型核电站也能正常工作。

  在太空任务中,虽然燃料电池也是一种选择。但是,这种新的核反应堆系统可以在相对较小,较轻的空间内提供更多的功率。对于小型,昂贵的太空任务而言,体积小,重量轻是这个小型核电站的两大优势。

  对于太空站来说,小型核电站可以充分满足电力需求。美国宇航局认为,尽管这个小型核电站只产生全球核电的一小部分,但其40千瓦的功率足以提供一个典型的月球空间站所需的电力。除了为生活和其他固定设备提供电力之外,微型核电站还可以为外星人漫游车或各种移动设备充电。美国宇航局和美国能源部的联合项目计划明年将完成约12千瓦的示范模式。

  华纳说,太阳能和核反应堆最大的区别是核反应堆可以在任何环境下发电。核裂变发电技术不依赖于太阳,在夜晚和月球表面的荒凉环境中提供了大量的稳定电力。关键是这项技术成熟,安全可行。科学家们认为,一旦这项技术获得批准,人类的太空旅行将拥有最普遍的能源来源。

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