美研究称:沉船威胁珊瑚礁生存
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国说:沉船威胁珊瑚礁的生存

  远洋残骸附近高耸的Rhodactis howesii构成对珊瑚礁的巨大威胁。 (图片来源:Work等人,PLoS ONE)

  海洋变暖和酸化并不是世界珊瑚礁的唯一威胁,一项新的研究表明,海底沉船中的铁离子也会使这个海底生态系统迅速而严重地失衡,科学家希望这一发现能加快拯救在船只残骸破裂之前,残骸破坏了脆弱的珊瑚礁。

  撞船造成的麻烦似乎与生活在珊瑚礁中的海葵有关。这种海葵Rhodactis howesii是一种非常具有侵略性的海洋生物。当有足够的营养物质和食肉动物的威胁时,Rhodactis howesii会茁壮成长。不幸的是,这些海葵以珊瑚为食,威胁着生态系统的基石。

  以前的一些研究已经将船只残骸与珊瑚礁的退化联系起来,美国夏威夷的研究人员决定更仔细地研究这种影响。他们分析了太平洋中部独立的环形珊瑚岛周围的珊瑚礁巴尔米拉。在那里,研究人员发现,在1991年沉没的长途钓鱼线附近,Rhodactis howesii的密度非常高。随着距离沉船越远,这些海葵的密度越来越低。除一些特殊情况外,距离沉船约100米处Rhodactis howesii的密度降至零。这些例外主要是由于2001年在环形珊瑚岛周围设置了导航浮标。研究人员在8月20日出版的“PLoS ONE”杂志上报告了这一发现。

  研究人员总结认为,由于巴尔米拉的完全隔离,Rhodactis howesii种群绝对不可能被人类废物或工业废物为这些海洋生物提供的营养物质所刺激。事实上,数据显示Rhodactis howesii群体似乎以放射状分散,以沉船为中心。溶解在海水中的铁离子可能是它们的能量来源。因此,研究小组认为,这些来自海难的亚铁离子时间越长,海葵所能到达的范围越广,直到它们完全消耗了珊瑚并最终消灭了珊瑚礁。

  根据美国国家海洋与大气管理局基拉戈国家海洋动物保护区的海洋生物学家威廉·普雷希特(William Precht)的说法,这项研究的结果提供了一个很好的例证,说明了附近珊瑚礁对船只的长期生态威胁题。普雷希特说,这一发现加强了迅速清除珊瑚礁附近残骸的重要性。

  (译自www.fcn.com,8月21日)

  科学时报(2008-8-22国际)