北大西洋虎鲸或分属两个家族
时间:2017-12-07

  北大西洋的虎鲸或属于两个家庭 - 新闻 - 科学网

  北大西洋虎鲸可分为两种。

  图片来源:Andy Foote

  Orcinus orca令人惊讶的挑食。在北太平洋和南极洲,有些虎鲸仅靠鱼类食用;其他虎鲸早于哺乳动物的饮食偏好,似乎创造了新的虎鲸种类。一些研究人员认为,大西洋东北部的虎鲸数量正在经历类似的过程。然而,物种形成需要很长时间。一项新的研究调查了过去一万年来这些虎鲸的饮食情况,发现大多数虎鲸并不像近亲那么重要,而且这些现在的虎鲸可能会在未来吃小海豹。研究表明,东北大西洋的虎鲸可能只是物种形成过程的开始。

  长期以来,进化生物学家一直在辩论是否有可能在没有被地理障碍隔离的人群中找到新物种,这个过程称为同性恋物种形成。研究鲸鱼的生物学家菲利普·莫林(Phillip Morin)说:“有些人过去认为虎鲸是这个过程的典型例子,因为虎鲸是由北太平洋和南极的基因截然不同的种群构成的。在美国圣地亚哥的西南渔业科学中心,他没有参与这项新的研究。

  科学家认为虎鲸被分为不同的物种,取决于他们摄取的猎物。在这种情况下,以鱼为食的雄性虎鲸只会与捕食鱼的雌性虎鲸相配。雄性哺乳动物虎鲸只会以哺乳动物交配的雌性虎鲸为食。

  研究的主要作者丹麦哥本哈根大学的进化生物学家安德鲁·富特(Andrew Foote)说,当捕食者掠食时,虎鲸会形成巨大的掠食性声音;然而,只有三到五只虎鲸齐心协力捕猎海豹没有任何声音,因为海豹具有敏锐的听觉。

  美国奥兰多海洋世界中臭名昭着的虎鲸Tilikum杀死了三人,其中一人是驯服者。 Foote指出,虽然Tilikum只喂养海洋世界的鱼类,但也可能以野外的海洋哺乳动物为食。 (段落财务)

  “中国科学”(2013-08-22第二版国际)