“新视野”号探测器发现极地光点
时间:2017-12-07

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  来自NASA HOV探测器的图像显示,冥王星可能有一个由某种冰块构成的极地冰盖,研究人员推测这可能是氮分子凝结形成的。

  4月29日,美国宇航局公布了这些照片,这些照片是4月29日在距冥王星1.13亿公里的距离上发布的。新的HNR是使用远程测量相机拍摄的。

  正如你在这些照片中看到的那样,冥王星拥有最大的卫星Charon,而另外四个则由于太小或太暗而不能在新的地平线上看到。

  图像显示了这个矮行星的表面覆盖着斑驳斑点和黑点,每个直径约100公里。

  然而,不管冥王星如何旋转,它的极地地区仍然是光明的,这意味着那里可能有一个高度反光的冰盖。

  美国宇航局在一张照片中说:冥王星在这个明亮的极地地区可能是由其高度反射的冰冠引起的,这里说的冰可能是由分子氮雪形成的。今年7月抵达后的新视野观察将最终决定这一假设是否正确。

  科罗拉多州博尔德市西南研究所新地平线项目主管艾伦·斯特恩说:这是一个非常混乱的暗示。

  在太阳系的任何行星上,如此低分辨率的显示器都难以看到如此强大的表面标记。斯特恩强调,这是一个谜,是否这些明亮和黑暗的地区是由地质或地形或组成。

  哈勃太空望远镜在冥王星之前发现了黑暗和光明的斑块。距离矮行星约9000万公里的“新视野”使用比哈勃太空望远镜更高的成像分辨率,但对黑暗物体不敏感。

  约翰霍普金斯大学应用物理实验室应用科学家Hal Weaver表示,图像处理技术使得项目科学家能够比预期早一个月清除冥王星的表面细节。

  未来通过装载在新的HOV探测器上的光谱仪进行的测量将揭示Pluto的明亮极性特征的构成。

  矮行星的表面通常被认为含有大量的冰,包括冻结的氮气,一氧化碳和甲烷,其中一些会在冥王星的表面蒸发形成一层薄薄的气氛。

  新的号角项目目前正在将原始图像在返回到地球的48小时内上传到互联网。这与欧洲空间局(ESA)的Rosetta研究小组的做法形成鲜明对比,欧洲航天局刚刚发布了67 / churyumov-gerasimenko彗星数量有限的图片。

  新视野号航天器于2006年1月发射,预计将于今年7月14日飞离冥王星大约1万公里,这是距冥王星最近的距离。

  1930年冥王星首次进入人类,被认为是太阳系第九颗行星。但是,2006年国际天文联合会重新定义了这个星球,冥王星被解雇并沦为矮行星。冥王星很小,远离地球,人们对此知之甚少。

  (赵西喜)

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