美“黎明”号探测器飞向谷神星
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国“黎明”探测器飞往谷神星

  美国国家航空航天局9日宣布,经过一年多的维斯塔绕行,黎明小行星探测器已经正式抵达第二个目的地,另一颗天体正在火星和木星之间的小行星上运行。探测器预计将于2015年到达目的地。

  美国宇航局的喷气推进实验室在深空网络确认的当天凌晨在东部时间2日凌晨2时26分离开瓦斯塔轨道,飞往谷神星。

  敬上我们,我们向Vestar说再见,回顾过去一年里令人兴奋的发现。与此同时,我们正热切地期待着我们下一个到Ceres的旅程,在那里将会有更多令人兴奋的发现。美国宇航局喷气推进实验室黎明项目经理Robert Metz说。

  如果一切顺利的话,黎明有望成为第一艘在两个不同的天体上运行的无人飞船。该探测器于2007年9月发射,并于去年7月进入了猎户座的轨道。

  美国国家航空和航天局(NASA)早些时候曾经说过,搜寻带上两个标志性小行星的信息有助于揭开太阳系早期历史的奥秘。在过去的一年多时间里,黎明拍摄了多角度的照片,帮助科学家们绘制和研究Vesta的地形。

  太阳系的小行星带是火星与木星轨道之间的小行星密集区,天文学家估计有大约50万种不同类型的小行星,Vestar与地球的岩石天体相似,Ceres是典型的冰晶体,就像天体一样,这两个非常不同的天体实际上可以和一个小行星带共存,这也是在黎明时要揭开的奥秘之一。根据国际天文联合会2006年8月提出的新定义,Ceres已经从小行星升级到矮行星。

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