科学家发现新彗星存在线索 或对地球构成潜在威
时间:2017-12-07

  科学家发现新彗星的线索或对地球的潜在威胁

  这是来自全天候流星天文台(CAMS)的一个摄像机拍摄的流星,该项目属于二月的夜空中的戏剧性流星雨(FEDs)。此时是2011年2月4日国际标准时间07:59:24。点击

  当一颗彗星接近太阳时,它的身体会升温并释放出气体。这个喷气尾巴对它的轨道稳定性有很大的影响,所以跟踪彗星可能是一个麻烦的任务。

  7月27日,北京时间7月27日,天文学家7月27日宣布,今年2月的一次意外流星雨是由一个以前未曾发现的彗星引起的,这颗彗星的轨道可能是未来地球构成的一个潜在威胁。

  今年2月4日,大量的面包状的流星落入地球的大气层,形成了一个意想不到的流星雨,流星雨的辐射点位于德拉康的方向,因此二月的名字恶魔流星雨(FEDs)。

  据观察,这些流星似乎来自一个长期的彗星。长期的彗星有很长的回归周期,因此很难计算出它将在何时何地持续到地球附近。

  对于科学家来说,这个意外的流星雨引起了他们的注意。

  美联航流星雨发现者彼得·詹尼斯肯斯(Peter Jenniskens)来自美国宇航局埃姆斯研究中心,也是一名寻找外星智能研究所(SETI)的科学家,他说:由于这些微小的流星体可以击中地球,所以彗星生产它们的先驱当然也是可能的。而我们现在甚至不知道这个彗星母亲是否已经安全地航行过地球,还是还在走向地球。不过,詹妮弗也强调这种碰撞的机会是非常小的。

  詹尼弗博士领导一个名为“全天候流星监测计划”(CAMS)的项目,该项目每晚不间断地监测湾区的夜空,并使用相机记录夜空中的每一颗流星。

  正是这个装置记录了FEDs的流星雨,并最终得到证实,使官方确认的流星雨数量达到了64个。

  这颗流星雨的彗星的前身仍然是一个谜,也许这颗彗星早在几百甚至上千年前就已经绕过了太阳,但是从流星雨来看,很显然,在最近的一次旅行中,它的轨道似乎非常接近地球。

  当它在地球上掠过时,这颗彗星爆发成小颗粒,然后独立地绕着太阳的原始轨道运行。

  詹妮弗说:一般来说,地球每60年左右就会经过一次或两次这样大的尘埃区。这些尘埃粒子非常小,根本看不到。然而,他们一直在那里徘徊。我们没有意识到他们的存在,直到他们突然爆发出来,并被明亮地烧毁。

  Jenkins和他的同事芬兰天文学家Esko Lyytinen正试图找出今年2月份的大型流星雨(FEDs)将再次发生的时间。根据Esko的计算,最有可能在2016年或2023年再次回归,而2076年之前不会发生下一次事件。

  一旦这个流星雨再度出现,天文学家将会密切关注它的动向。通过分析这些微小粒子的轨道信息将大大有助于查明彗星矩阵的确切轨道,以确定彗星是否已经或正在通往地球。

  然而,仅仅依靠这些小碎片的轨道来估计它的彗星陨石轨道是一项非常困难的任务。

  作为回应,美国宇航局马歇尔太空飞行中心彗星环境办公室主任比尔·库克博士解释说,这些微小的尘埃颗粒具有与彗星不同的压力环境。

  空间运行的尘埃颗粒主要承受空间辐射压力,引力等外力,而彗星则要复杂得多:当它接近太阳时,它的身体会被加热排出气体,而喷气尾会影响它的轨道稳定性有很大的影响。这就是为什么跟踪彗星是一件麻烦的事情。

  但事情并不那么糟糕,所以不要太担心。

  正如库克所说:尽管存在这些不确定性,公众也不必像世界末日彗星那样恐慌。他说:流星雨意味着这颗彗星正在接近地球?不必要。我认为你不能仅根据流星雨现象做出任何结论。你不能确定这个彗星妈妈一定是在一个威胁地球的轨道上跑步。

  詹金斯也表达了同样的观点。他说,一颗彗星撞击地球的可能性非常小,地质历史表明这一点。

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