美发现同星团中存在着不同年龄的恒星群
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国发现星团中有不同年龄的星团

  美国天文学家说,他们在古代的NGC6791星团中发现了一个不同年代的恒星。而这一发现可能会从根本上挑战传统的估算集群年龄的方法。

  研究人员使用位于地球轨道上的哈勃太空望远镜观测并研究了NGC 6791星团。最初发现它们的星团中有两颗白矮星,分别是六十亿年和四十亿年,而星团中的正常星星则有八十亿年之久。但经过更深入的分析后,研究人员发现了这两个白矮星的年龄差别,发现它们有60亿年的历史。

  白矮星是燃烧星星后的余烬。虽然它不再产生核能和灼伤,但白矮星慢慢消失在宇宙的黑暗中数十亿年,其燃烧的核心将继续散发热量。随着白矮星冷却或以可预测的速率变老,研究人员一直认为白矮星是了解群集年龄的可靠时钟。位于莱拉的NGC 6791星团是迄今为止已知的最古老和最大的星团之一,比其他星团大10倍,并且包含大约1万颗星。

  在获得新的研究成果后,天文学家需要解释为什么白矮星和同一星团中的其他恒星之间存在年龄差异。他们说,放慢白矮星发展的过程是他们需要了解的。

  正如美国马里兰州巴尔的摩太空望远镜科学研究所的一位天文学家,天文学家卢伊吉丁所解释的那样,由于它们是由同一时期的星际尘埃和天然气形成的,星团应该是相同的年龄。星群发现星座的年龄差异,让科学家怀疑。哈勃研究负责人,华盛顿大学研究员伊凡•金(Ivan King)总结说,研究结果表明,人类是如何演化为白矮星的还有一个未知的奥秘。

  对于陆基太空望远镜来说,太空中的大多数星团太远,而白矮星太黑而无法观测到。在地球轨道上工作的哈勃望远镜具有极好的视力,可以弥补陆基望远镜的缺点。在这项研究中,天文学家观测到哈勃望远镜的最先进的测量照相机,从最亮到最黑暗的白矮星NGC 6791集群。