美公布“信使”号第二次飞掠水星观测结果
时间:2017-12-07

  科学与发展网络(SciDev.Net) - 美国宣布第二次水星观测结果

  美国航空航天局10月29日宣布第二次飞行水星的使者观测,许多人对水星从来没有能够看到表面揭示真正的能力,探测器也收到关于水星和大气层的信息磁场的新数据。

  水星在10月6号乘坐第二次机会飞行水星,并利用水星的引力,以确保它在2011年进入水星的轨道。在船队期间,信使拍摄了约30%的水星以前未观测的地区。

  项目首席科学家肖恩·所罗门(Sean Solomon)表示,这次由水星测量的信使表面积的特写超过了南美洲的总面积,加上今年年初水星首次引用的水星数据和由水星水手10 30多年前,人类探测器覆盖的水星已经达到了地球表面积的95%左右。

  信使在飞行期间共拍摄了超过1200张水星表面照片。更重要的是,其激光高度计也获得了水星地形测量。这使得科学家们首次将高分辨率地形的水星表面与高分辨率的地形测绘数据联系起来,并有望大大加强对水星地表地质的研究。

  科学家在对这些照片进行综合分析后发现,与月球表面或火星表面不同的是,水星表面的地质年代更加一致和充满坑洼,在一些大型冲击盆地内部或盆地中,分布式的火山活动形成了一个平原。

  信使摄谱仪还观测到水星大气层的最外圈,寻找钠,钙,镁和氢原子的痕迹,其中镁是最早发现的,科学家初步分析认为这些元素的空间分布在水星的气氛不同,同时可以检测到各种元素的空间分布,这为将来研究水星与大气的相互作用打开了一扇新的窗口。

  另外,通过比较使者获得的水星磁层观测资料,科学家对水星的内部磁场有了新的认识,并且还发现了水星磁层的一些新特征,磁层围绕着整个水星,由水星内部的磁场控制。

  项目科学家布莱恩·安德森(Brian Anderson)说,使者的第一次飞行和水手10的观察仅限于水星的东半球。这次扫描首次让科学家们看到了西半球水星的真面目。由此我们发现,这颗行星的磁场高度对称。

  美国宇航局报告原文(英文)

  水星II号飞船第二次穿越了水星

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