科学家探讨从海底锰结核中提取稀土金属可行性
时间:2017-12-07

  科学家们探讨从海底锰结核中提取稀土金属的可行性

  锰结核是沉积在海底的一种矿石,含有30多种金属元素,具有很大的商业开发价值,但是之前没有做过多的研究和投资。据“纽约时报”近日报道,在巨大的经济利益驱使下,许多科学家开始重新探索使用大型机械从海底锰结核中提取稀土金属的可行性。

  锰结核中含有许多稀土金属,即元素周期表中的镧系元素。稀土由于其独特的性质,广泛应用于电子,石化,机械,能源,环保等领域,可生产电光源材料,激光材料,超导材料,光纤材料等。美国地质调查局认为,有上百种稀土金属应用,在不久的将来可以用于许多高科技产品。

  由于产量有限,人们正把注意力转向深海采矿。今年10月,美国地质调查局地质学家James Hein和五位德国同事提交了一份关于锰结核收集的文件,以便在美国水下研究所年会上获得稀有和昂贵的稀土金属采矿,这可能表明,通过海底采矿获取稀土金属的尝试将再次开始。

  水下采矿研究所所长查尔斯·摩根(Charles Morgan)说,稀土金属确实有用,人们开始重新审视锰结核的光辉。

  摩根说,他正在考虑是否继续分析他从世界各地收集的5000个锰结核样本,以确认稀土金属的成分。但他也警告说,海底采矿也经历了繁荣和衰退,新的困难可能是经济上的可行性,需要时间来克服。

  尽管被称为稀土,但大多数稀土金属并不稀缺,只是它们的地球化学特征意味着它们的开发成本很高。

  数十年前,科学家们知道海底岩石中存在稀土金属。 1968年,麻省理工学院的化学家艾伦·艾利希(Alan Ehrlich)发表了题为“丰富锰结核中的稀土金属”的博士论文。在接受采访时,他也表达了对深海采矿的兴趣。但他指出,海底矿石中的稀土金属含量太低,不足以使锰结核复苏。

  许多矿工也同意这一点。不过,他们表示,海底采矿的吸引力也随着全球海底岩石中其他更常见的金属价格飞涨而急剧上升。

  海因说,现在稀土金属不再是海底采矿的唯一推动力,因为铜和镍的价格也很高。铜是工业领域的关键材料,在许多领域得到广泛应用。铜的减少进一步刺激了人们对海底采矿的兴趣。

  特别声明:本文仅为传播信息的目的转载,并不代表本网站或其内容的真实性;如其他媒体,网站或个人转载自本网站的“来源”保留在本网站上,并有自己的法律责任如着作权;如果作者不想转载或联系转载稿费等事宜,请与我们联系。