美国极深地下实验室建造可能由能源部接管
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国深部地下实验室建设可能被能源部门接管

  国家科学委员会(NSB)是国家科学基金会(NSF)的管理机构。根据最近发表的“科学”杂志,今年11月30日,NSB拒绝了NSF在2011年向深层地下科学和工程实验室增加8.75亿美元的建议。该实验室计划在南部一座废弃的金矿达科他州和由美国国家科学基金会和美国能源部共同建设,但现在,实验室建设的任务可能由能源部承担。

  建设地下实验室的主要目的是保护宇宙射线不受实验干扰,研究极其罕见的核物理过程,如粒子物理,天体物理和宇宙学实验等。意大利,日本和中国都建立了庞大的地下实验室。美国深层地下科学与工程实验室的建设也有类似的目的。

  原来的戈德史密斯金矿原本是一个废弃的金矿,美国科学家想要把它变成世界上最大的地下实验室:地下2250米的巨大空间,以适应大规模的物理实验,并彻底改变性结果,例如找到神秘的暗物质粒子的射线,晦涩的物质和反物质的界限;实验室也为地球物理学家和微生物学家提供了进入地球内部的难得机会。

  然而,霍尔姆斯特伦深层地下实验室的建设却是坎坷的。在2001年,研究人员试图说服国会专门拨款,以防止矿井关闭时填满,但国会不同意。 2007年7月,NSF在竞争后选择了Holmstrom Gold作为实验室地址。 2009年9月,美国国家科学基金会同意为实验室的初步设计拨款2900万美元,但是这笔钱并没有支付相关的运营成本,因为金矿泵必须继续抽水,以保留部分干。

  今年3月份,南达科他州批准拨款540万美元用于运营,直到2011年5月。NSF和研究团队申请了190万美元的资金来帮助渡过难关,直到NSB评估了设计方案明年年底,基金会希望该委员会明年春季能再提供1000万美元。

  但是,NSB认为目前的计划是不可接受的。委员会主席海洋生物学家俄勒冈州立大学马克·艾伯特(Mark Albert)说,委员会成员拒绝了两个机构之间分担责任和成本的计划。

  在目前的管理模式下,美国国家科学基金会将支付4.8亿美元用于实验室实验室,能源部将仅负责领导该实验室最大的实验性粒子探测器,名为长基线中微子实验,重量为20,000吨,代价为这个实验将从美国能源部Ferm国家加速器实验室捕获中微子,并将在未来数十年成为费米实验室的旗舰项目。

  NSB成员质疑大型基础设施项目的建设是否符合NSF的使命,因为NSF通常只建立望远镜等科学仪器。Albert说:我们是一个科学机构,而不是一个使命,设备机构或者一个大的基础设施机构,相反,美国能源部科学办公室支持国家实验室系统和用户设备,这是美国能源部的使命。

  加州大学伯克利分校地球实验室设计团队的物理学家Kelvin Lasker说:我们将继续与国家科学理事会,国家基金会和能源部进行对话,以解决他们的问题,同时保持动力学能源。

  然而,NSF数学与物理学系主任Edward Seidel说,经过10年的抗议,建立地下实验室设施的运动进入了一个未知的领域。一个明显的问题是NSF将负责支持地下实验室未来实验的建设。

  现在,深层次的地下实验室支持者寄希望于能源部。能源部似乎愿意拯救这个困难的项目。美国能源部科学办公室负责人威廉·布林克曼说:“我们还没有做出任何决定,但是我们正竭尽全力在这个项目上付出一切努力。

  “科学时报”(2010-12-27 A3国际)