美国“圣杯”姊妹月球探测器升空
时间:2017-12-07

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  9月10日上午,佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射了圣杯姊妹月球探测器,帮助科学家更好地了解月球重力场及其内部结构。

  尽管同时起飞,两台洗衣机,圣杯A和圣杯B的尺寸相隔一小时,每台洗衣机都独立进入月球。

  初步的事实表明,一切看起来都不错,NASA喷气推进格雷厄姆项目经理David Levinman说,他将在几个小时内收到关于圣杯的更多信息。

  这两个探测器将首先到达距离地球约150万公里的第一个拉格朗日点,作为一个中转点,需要三个半月才能通过车队路线到达预定轨道。研究人员说,采用这样的路线将节省燃料,降低总成本。相距约38万公里,美国发射的阿波罗号航天器只用了三天就到达月球。

  这两个探测器将在月球上空50公里处的60公里至225公里处运行。但是,由于月球引力的原因,两者之间的距离将不断变化。根据圣杯发现的变化,地面科学家可以绘制月球引力场的详细地图,将其与月球,陨石坑,盆地等特征相结合,找出月球从壳到地球的状况核心和重建月亮的进化证实了它的内部组成。

  项目首席科学家兼麻省理工学院教授玛丽亚•乔伯(Maria Jober)说,了解更多的月球历史将有助于科学家理解大地球和火星等大型岩石物体的演变,并为未来的月球探测计划寻找合适的登陆点。

  作为美国第一个致力于研究月球引力的探索项目,圣杯总投资近5亿美元,两台探测器的科学考察任务仅需90天,任务结束后,两个将落到月球表面,他们收集的数据的分析将持续大约一年。

  来自美国宇航局的数据显示,自1957年人类进入太空时代以来,各国已经实施了110次月球探测任务。月球周围还有三个探测器。

  在圣杯之后,美国航天局计划在11月份发射一颗好奇号探测器,经过两年的飞行后,将会降落在沼泽烈风火山口中心的一座小山脚下。

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