科学家通过粪便化石揭开史前食恐龙巨鳄面纱
时间:2017-12-07

  科学家们用粪便化石揭开了史前恐龙巨鳄的面纱

  北京时间3月25日消息,据“国家地理”杂志网站报道,美国研究人员表示,随着化石骨与粪便的排泄物证据浮出水面,史前最大的一条鳄鱼鳄鱼形象变得更加有血有肉。鳄鱼害怕鳄鱼是家庭的一个可怕的成员,相当于一个加长的豪华轿车。有证据表明,他们可能潜伏在浅水中,等待杀死与其相当的恐龙。

  研究人员发现,人造化石有7900万年的历史,是迄今为止已知的第一个粪便化石。在分析化石之后,古生物学家上周宣布了他们的结论。鳄鱼粪化石的发现有助于古生物学家了解这种巨型鳄鱼的生活。生活曾经是恐怖主义的地区现在是美国和墨西哥北部。

  几年前在格鲁吉亚的一条河流中发现了粪便鳄鱼化石。研究人员表示,大便中的沙子和壳碎片表明,大鳄喜欢住在河口,至少在格鲁吉亚,研究人员发现,食肉动物的捕食者可能占主导地位在河口,可能占优势的海龟。

  格鲁吉亚哥伦布州立大学学生Samantha Haileer说,格鲁吉亚的食肉动物相对比较温和,我们确信他们是该地区食物链顶端的掠食者。 3月17日在巴尔的摩举行的美国地质学会会议上,Harlech宣布了她的发现。

  另外,该队在鳄鱼化石外发现了一个鲨鱼牙。由于牙齿没有消化迹象,研究小组得出结论认为,鲨鱼因担心鳄鱼的粪便而离开牙齿寻找食物。研究人员没有发现骨头或其他未消化的动物残骸。海勒尔说:这是一个可喜的发现。因为现代的鳄鱼和古代的鳄鱼都不会分泌消化液,消化几乎所有的东西,包括骨头,角和牙齿。这一发现正好说明了这种粪便来自鳄鱼。

  根据长期咬痕的证据,恐惧鳄鱼显然在格鲁吉亚以外遭遇更难对付。在美国地质学会会议上,哥伦布州立大学古生物学家大卫·施维默(David Schwimmer)提出了这个证据。猎物骨骼上的魔鬼咬牙痕告诉人们一场激烈的生死战,当时一条29英尺长的鳄鱼袭击了相当大的恐龙,包括暴龙的近亲,阿巴拉契亚人和Montebello Dragons Schwimmer说骨骼愈合的迹象表明,恐龙在鳄鱼的猛烈攻击下幸存下来,换句话说,这个标本的明显联系是捕食而不是饱食。

  施维默第一次在格鲁吉亚的一只化石海龟身上看到这个奇怪的,空心的蛋形标记。后来,他在得克萨斯州的大本钟国家公园和新泽西州的国家博物馆看到类似的恐龙骨架化石的迹象。他说:我意识到,这些咬痕来自真正强大的下颌和许多牙齿。显然,这个大齿鳄鱼可能是罪魁祸首。我没有看到其他动物可以留下这样的凹痕。

  不过,古鳄鱼咬痕专家史蒂芬妮·德鲁赫勒(Stevenie Druhl Heller)说,牙痕不能解释一切。他说:现代鳄鱼,鳄鱼和灭绝的鳄鱼在吞食整个动物和把大动物分成适合食用的块状物方面更好。几乎没有咬痕的迹象。所以,我们推断,恐惧鳄鱼这样的怪物可能会有更多的破坏性的饮食习惯。

  虽然有咬伤痕迹的证据,但也会引出一个问题:为什么可以吃一个大型的恐龙鳄鱼会浪费能量呢?两个字:位置。现代鳄鱼狩猎范围广泛,吃任何他们在他们的领域捕食的食物。同样的因素可能决定女性以海龟为食,或以恐龙和其他猎物为食。

  芝加哥大学的古生物学家保罗·塞雷娜(Paul Serena)在尼日尔发现了一只年龄为1亿1千万年的鳄鱼,也被称为超级鳄鱼(Super Crocodile),指出北美的本地鳄鱼也表明大鳄鱼在不同的地点和时期出现。国际地理学会探险家希捷说:“鳄鱼和独立鳄鱼是两个家族,一个比另一个老,证明鳄鱼的身体可以像恐龙一样大。对鳄鱼的恐惧只能在白垩纪末期生活,比鳄鱼更像现代鳄鱼,但依然无法逃脱灭绝。

  塞雷娜解释说,一个成年男性可能需要占用几英里的河流才能找到足够的猎物。因此,空间限制可能会使鳄鱼变小,这也使得这些大型鳄鱼在困难时期更容易濒临灭绝。塞雷纳说:似乎偶尔有大鳄鱼适合生存的条件,但通常不会持续太久。

  国家地理杂志网站报道原文(英文)

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