马达加斯加发现新种盲蛇 生活习性似蚯蚓
时间:2017-12-07

  马达加斯加发现了一种像蚯蚓这样的盲人习性的新品种

  北京时间4月6日,据美国“国家地理”杂志网站报道,一个新发现的盲蛇种群基因分析显示,在马达加斯加成为岛屿之前,这个蛇族成员已经在这里定居下来。这一发现有助于理解几乎盲目的盲蛇在这个星球的大部分地区开创了它们的殖民地。

  盲蛇长约1英尺(约30厘米),其习性与蚯蚓非常相似,分布于除南极以外的各大洲。但不像蚯蚓,盲蛇有刺和小鳞。巴黎自然历史博物馆副研究员尼古拉斯·维达尔说:“大陆的漂流对盲蛇的演化有着巨大的影响,当大陆漂流的时候,盲蛇家族相互分离。

  科学家们认为,马达加斯加曾经是非洲的一部分,现在是在九千四百万年前从印度分离出来的。这项研究的另一个副手,宾夕法尼亚州的生物学家布莱尔·赫奇斯(Blair Hechis)指出,脱离之后,马达加斯加的盲蛇发生了巨大的变化,形成了一个全新的家庭。

  盲蛇化石几乎不存在,因此它们的进化历史是一个谜。然而,通过从96个分布广泛的盲蛇群体中映射出5个基因,研究人员绘制了盲蛇的进化谱系。在估计了基因突变的时间框架之后,团队能够估计何时存在不同的人群。该团队说,类似蛇的蛇首先出现在冈瓦纳南部的超大陆。

  当冈瓦纳超级大陆切割时,盲蛇与研究人员称之为Indigascar。 Indigascar大陆现在包括印度和马达加斯加。基因数据显示,在超大陆分裂后不久,一个新的盲蛇家族就出现了。 Indigascar分手后,盲蛇已经进一步迁移到远离印度和马达加斯加的地方,但原因不明。

  大约在二千八百万年前,澳大利亚这个瞎眼的神秘澳大利亚人在这个时候神秘地出现了,与其他大陆没有任何关系。在六千三百万年前,非洲和南美洲的盲蛇有所不同。这时从非洲和南美洲分离大约四千万年,所以大陆的漂移不能导致随后的进化分化。

  赫奇斯说:如果不考虑大陆漂移和飞行这两个因素,盲蛇必须征服广大的海域去澳大利亚,南美和加勒比海岛屿。换句话说,盲蛇需要利用漂浮植物来完成过海的壮举。另外,还有植物上的昆虫,以确保他们的食物供应。胡奇斯在一份声明中说:有些科学家认为,穴居的生物不能以这种方式向海外漂流。我们的数据进一步强化了这样的观点,即盲蛇的进化历史不会发生这样的事情。这项研究发现在3月30日的“生物学通讯”杂志上。

  美国国家地理杂志网站报道原文(英文)

  生物学杂志杂志发表文摘(英文)

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