美国科学家称太阳系外巨行星上很可能存在生命
时间:2017-12-07

  科学教育网 - 美国科学家说太阳系以外的巨行星可能会有生命

  在红矮星附近,可能会有超级生命适宜的行星

  据国外媒体报道,美国科学家近日宣布,太阳系外的巨型行星上可能存在生命形式。为此,科学家在哈佛 - 史密森天体物理中心已经启动了一项名为MEarth系统地寻找更大,超级地球,质量是太阳系外十次地球“的群众星球内适合的生活计划。

  科学家指出,这次搜索行动的目标主要是那些靠近红矮星的行星。

  据报道,红矮星的体积较小,不到太阳小星体质量的一半,科学家希望在它们附近找到所谓的转移行星,所谓的转移行星指的是地球,意志周期性地阻挡了一些星星闪耀的行星,正常情况下,过境行星所造成的日食现象将会阻挡大约一半的恒星发出的光,由此产生的恒星亮度变化可以被地球上的观测者记录下来。 MEarth计划的实施,科学家计划使用八个大型光学望远镜进行观测活动,现在有五个已经投入使用。

  科学家将在北天球观察约2000颗红矮星。通过分析这些天体的亮度如何变化,研究人员将能够计算在所谓的生活区域中是否存在介于地球质量的2-7倍之间的中间行星,这些居住区域适度居中并可能产生类似于环境在地球上)。尽管观测对象的数量很大,但专家估计,在上述红矮星附近观测行星际行星的可能性只有大约百分之一。

  虽然需要观测近2000颗红矮星,但参与MEarth项目的科学家指出,这项工作的投资并不需要太大,因为所使用的设备是现成的,并且不需要向太空发射太空望远镜。

  此前,科学家们发现了一颗可能适合生活在红矮星Gliese 581附近的星球。专家认为,这颗581号行星可能是第二颗地球。

  据测算,地球的表面温度与地球的温度差不多,而且地球上可能有水分,此外星球与星星之间的距离也很好,各种条件都适合为了生命的存在。

  现在唯一的遗憾是,为了最终确定581是否有生命,必须派出一名宇航员或一辆自动驾驶汽车前往现场。但是,这个星球距离地球约200万亿公里。虽然这个数字对于整个宇宙来说是非常小的,但是与现有的人类技术水平相比还是太大了。

  虽然与地球非常相似,但581有其自身的特点。首先,它的革命时期相当于13个地球日;其次,581的重力是地球的1.6倍。另外,这个星球的轨道非常平坦,但是与此同时,它的旋转周期与它的旋转周期完全一样,这意味着它可能总是面对同一颗恒星,并保持黑暗每时每刻 。

  到目前为止,天文学家已经发现了大约十个可能适合生命的行星。如果按照寻找生命的可能性排序,581可能是第一位的。

  着名的天体物理学家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)曾经说过:我认为宇宙中宇宙中有许多相似的行星,但是在它们之上是否还有其他生命是完全另一个问题。我们还没有找到任何外星文明。

  除了美国科学家进行的MEarth计划之外,欧洲空间局还正在准备一个名为达尔文的2015年域外生命探测计划。按照计划,四台大型望远镜将不断观测宇宙的深处,寻找最适合存在的星球。

  天文学家预测,到2015年,预计在太阳系外可以找到约500个新的行星。最有可能诞生的五十个行星将成为观察的焦点。

  然而,应该补充的是,由于红矮星的大小和亮度,很少有天文学家长期研究这类物体。几十年来,科学家们认为红矮星附近不会有聪明的生活。如果行星被红矮星包围,行星将被红矮星完全锁定,因为它们太靠近了,就像月球被地球锁住了一样。地球只会面对太阳,红矮星,而另一个则会一直处于黑暗中。其结果是,这个星球将会出现一个极其敌对的环境,任何大气中的气体都会在黑暗中被冻结,而日光则完全暴露在星光下。由于这些原因,红矮星长期被排除在追求外星生命的目标之外。

  然而,由于近年来的技术进步和理论研究取得的一系列成果,加上581年代的到来,天文学家对红矮星的认识发生了很大的变化。

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