美国宇航局拟用激光清理太空垃圾
时间:2017-12-07

  科学网 - 美国宇航局利用激光来清理太空垃圾

  据“每日邮报”3月16日报道,美国宇航局正在考虑使用激光将地球周围的空间碎片推离轨道,以防止它们撞击卫星和空间站。

  这种激光,类似于日常生活中使用的激光,可以通过太空望远镜发射,将太空垃圾推出轨道。这个过程也可以避免所谓的凯斯勒综合征,即近地空间飞行的垃圾太多,飞得太远,造成人类被困在地球上。

  美国宇航局在30年前曾经预测过这种情况,近年来碰撞风险已经出现多次,促使人类尽快找到解决办法。现在由美国宇航局科学家詹姆斯·梅森(James Mason)领导的一个研究小组使用激光将太空垃圾推离轨道。一般情况下,这种激光束可以每隔几个小时发射一次,空间碎片的速度由每秒0.04英寸(一毫米),慢慢让它离开轨道。

  第一个空间物体是53年前发射到太空的苏联卫星,人类创造了数百万个空间。垃圾包括废铁火箭,废弃的卫星和导弹碎片。如果不将它们推出轨道,它们将不可避免地与卫星和空间站相撞。

  以前,科学家们已经设想使用强大的太空武器来摧毁这些太空垃圾,但这样做太昂贵了。新方法只需要80万美元(约合5.26亿元人民币)的设备,最后的总费用还要数百万美元。现有的望远镜也可以改进,这将节省更多的钱。

  每日邮报(英文)