科学家绘制出南极地下水和冰层分布图
时间:2017-12-07

  科学网 - 科学家绘制南极地下水和冰的分布图

  (国家科学基金会图片)

  由美国和丹麦组成的联合研究小组首次在南极洲的麦克默多干谷使用空中阻力测深仪绘制南极地区地下水和冰的分布图,以提供对冰川中微生物生态系统特征的了解环境帮助。

  空中阻力探测器的主要组成部分是丹麦研究人员开发的SkyTem探测系统。该系统由一个大型的线圈状天线组成,收集地面上的电流并通过测量其感应磁场来确定材料表面的电阻率。然后利用这些数据绘制地下水,永久冻土,岩石,冰和冰川。

  研究人员用直升机悬挂SkyTem,用它来描绘厚冰层下的地貌,这很难用其他方法来解决。几十年来,地球物理学家一直试图获得南极地下水图像的图像,但由于永冻土太厚或被厚厚的冰川覆盖,从未成功。参与这项研究的加州大学圣克鲁斯分校的Slavak Dulcak说,经过几个星期的工作,SkyTem透露,McMurdo Dry Valley的深层水文系统比已钻的一系列钻孔更严重自20世纪70年代以来获取所有信息更多。

  科学基金会南极科学项目主任亚历山大·伊森认为,在白雪覆盖的南极进行科学研究意味着研究人员需要创新的研究技术和方法。好消息是研究人员已经成功应用了这些方法并取得了一些进展。

  丹麦奥胡斯大学的Isburn Okan说,他们发明的技术已经在世界许多地方使用,但是第一个被用来探测南极。我们从来没有在如此充满挑战的环境中工作的经验。

  通过使用这种非侵入性的基于环境的探测器,并将其与传统的研究地下微生物生态系统的研究相结合,科学家们能够探索在与环境条件相似的其他行星上生活的可能性。

  根据研究项目,研究人员将在南极的许多地区进行勘探,如在冰川下面包含微生物生态系统的泰勒冰川(Taylor Glacier)。系统的寒冷和黑暗与火星上的相似,生命有帮助。

  国家科学基金会报告(英文)

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