7800万年前奇特角龙长华丽尖角
时间:2017-12-07

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  八千万年前,蜥蜴人生活在加拿大不寒冷的地区

  北京时间11月12日消息,据国外媒体报道,科学家在加拿大发现了一种新的角虫化石,这种恐龙生活在7800万年前,是北美洲发现的最古老的大角恐龙。生物学家迈克尔·瑞安(Michael Ryan)表示,这无疑是与三角恐龙(Triceratops)等类似的大型恐龙相比最古老的。他是这项研究的负责人,在“加拿大地球科学杂志”星期二刊登了对恐龙的详细描述。

  新近发现的食草恐龙有一个科学名称Xenoceratops foremostensis,拉丁文术语来自Foremost的外星角生物,以纪念在加拿大小镇Foremost发现的化石。 1958年,小镇发现了一些Xenoceratops化石。

  长角恐龙最为熟悉的是三千年前的恐龙,它生活了六千三百万年,接近恐龙的末期。像三角龙一样,Xenoceratops也具有与前额相同的矛形尖锐度和头部背面的大头盾。但与三角龙不同,Xenoceratops的头盾上也有尖角。

  与其他恐龙不同

  这种恐龙的新种类是众所周知的,首先是在加拿大阿尔伯塔省发现的头骨和角的碎片。 Ryan和他的团队发现了最近发掘的7800万年前的骨骼化石中的一些,这些化石导致他们到渥太华的加拿大自然历史博物馆寻找同期的其他化石。他们在那里发现了1958年已经被封闭的化石。据了解,博物馆的化石与瑞安队发现的化石属于同一时期,可能属于同一个恐龙。

  瑞安说:在博物馆,我们发现了两个大头盾牌碎片,其中一个尖角。我一看到它们,就意识到它和其他有角的恐龙是完全不同的物种。瑞恩现在是俄亥俄州克利夫兰自然历史博物馆的古脊椎动物学部的负责人。

  长约6米,体重超过2吨的Xen虫约为其他比目鱼的一半,如三角龙(相当于非洲大象)的一半。但是这个新发现的恐龙恐怕是8000万年前最大的恐龙。与Xenoceratops同期的恐龙包括霸王龙,长发公主和Aralid,它们有厚重的装甲和尾巴。

  在晚白垩世,这个地区的气候与现在很酷的艾伯塔省完全不同。当时是亚热带地区,瑞安说可能有干湿季节,但没有雪或寒冷的天气。现在最前面的小镇被草原景观所包围,与许多同样的动物角:牛。

  早期的进化史

  Xenoceratops雄伟的头盾显示,巨人属很早就演变了复杂的头饰,随着时间的推移,这些饰物变得更复杂和复杂。从历史上看,我们对有角恐龙的认识来自6500万至7500万年前的发现,Ryan解释说,我们所做的只是追溯数百万年的进化史。

  另外,虽然Xenoceratops和Triceratops分别属于Centrosaurinae和Chasmosaurinae,但科学家发现两者在进化的早期阶段没有太大的区别。我们惊讶地发现,尽管两只恐龙的后续演变差异很大,例如,Xenoceratops的后代没有长长的三角形躯干角,但两者的祖先看起来非常相似。

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