美“新视野号”遭遇目标危机
时间:2017-12-08

  美国“新视野”遭遇目标危机 - 新闻 - 科学网

  距离地球约四十三亿公里的地球已经飞过冥王星一半以上,现在美国国家航空航天局的HNR可能会错过一半的使命,项目经理面临着迫在眉睫的最后期限,在他们需要找到一个冷的物体之前,探测器在冥王星上空飞行后进入外太阳系。

  对柯伊伯带天体(KBO)的访问一直是7亿美元新视野探测器之旅的重要组成部分。但考虑到目前使用地面望远镜的天文学家的战术以及使用哈勃太空望远镜的固定观测时间,寻找合适的KBO的机会将是微乎其微的。柯伊伯带被认为包含许多小物体,它们起源于围绕太阳的原始行星盘碎片,并且由于未能成功地组合成行星而形成较小的物体,最大直径不超过3000km。

  新视界将于2015年7月飞越冥王星。此后不久,探测器必须点亮发动机并将其送入选定的KBO轨道。项目科学家必须在未来几个月内确定一个KBO,才能准确地勾画新HOV的轨迹,以便与目标完全符合。

  他们没有时间。亚利桑那州图森市行星科学研究所所长马克·赛克斯(Mark Sykes)没有参与这个项目,他说我们不是单纯的谈论科学。我们正在谈论我们的投资回报。

  富裕人士的科学家已经超额订购了160个哈勃太空望远镜的观测时间。对于正在运行的NASA项目来说,这是非常罕见的要求。负责配置哈勃太空望远镜的委员会将于6月13日决定。

  新地平线冥王星和KBO有两个目标,每个目标有不同的含义。亚利桑那州洛厄尔天文台的联合研究人员格兰迪说:“两个不同领域的科学家们都非常兴奋,飞越冥王星将是对这个地质非常活跃的行星及其卫星的第一眼近距离观测,而两三年后到KBO的旅程将是迄今为止观测这些原始寒冷天体的最佳时间,它们在太阳系早期记录了大量的信息。

  从理论上说,新的地平线科学家很早以前就已经确定了一个稳定的KBO。然而,他们将主要研究工作推迟到2011年,以等待所有可能的KBO目标开始缩小到狭窄的空间区域,以便新的HNR一旦遇到冥王星就能到达那里。格兰迪指出,到2011年开始寻找它们几乎是不可能的,因为太多的KBO分散在太空中。

  在KBO寻找新视野的研究人员现在正在使用夏威夷8.2米直径的斯巴鲁天文望远镜和智利6.5米直径的麦哲伦望远镜。他们发现了大约50个新的KBO,但是没有一个KBO接近到达新视野。

  部分原因是天文学家所追求的地区正好位于银河系中,银河系的大部分恒星都在这里。由一颗明亮的恒星发出的光远远好于KBO发出的微弱光,使得难以找到合适的KBO,同时对观测定时提出更高的要求。

  研究人员估计,最坏的估计是HNR必须在远处观察KBO。已经找到了几个可能的远程目标。但是即使装载了21厘米的望远镜,远距离KBO的新HORN观测也将超过2.4米的哈勃太空望远镜对地球轨道的观测。

  尽管如此,富裕人士并没有放弃寻求密切的KBO目标的最后希望。如果我们能找到一个KBO,Grundy说我们会很高兴的接受它。

  新的HIR探测器于2006年1月17日发射,主要目的是检查冥王星和灵媒柯伊伯带。探针将成为有史以来最快的人造飞行物体。它将在月球上绕月球飞行不到9个小时,并在13个月内到达木星的引力区。 HNR探测器现在正以每小时约31,000英里(49,900公里)的速度运行。 (赵西喜)

  中国科学通报(2014-05-22第二版国际)

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  自然报告(英文)