美参议院通过法案避免氦短缺
时间:2017-12-08

  美国参议院行动避免氦气短缺 - News - Science Net

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  美国参议院最近通过法案,允许政府继续出售其囤积的氦气,促使立法者避免突然中断氦气贸易。研究人员和高科技公司说,如果他们闲荡,结果将是灾难性的。

  氦气是一种比空气轻的惰性气体,不仅可以填充气球,而且对于制造光纤和微芯片也是必不可少的。它也用于冷却核磁共振设备,净化火箭发动机和各种物理研究。美国土地管理局(BLM)是氦气的主要供应商。自1996年以来,国会由国会举行,根据复杂的规则,BLM一直在销售氦气,旨在追回纳税人在冷战期间建立储备所花费的13亿美元。

  这些规定将在十月份到期。没有新的议会授权,销售将停止。氦气稀缺是由于停止销售造成的,目前这一销售额占美国总产量的42%,全球产量的35%。

  现在参议院的议案已经通过众议院,在今年四月通过了一个类似的法案,以391:1的投票。这两张账单在剩余的氦气拍卖如何销售方面略有不同。 BLM一直在以恢复政府投资的速度销售氦气。根据美国国家科学院研究委员会2010年的一项研究,价格正在衡量市场上粗氦的价值,并触及氦气供应的发展。拍卖将致力于为BLM氦气建立一个更公平的价格。

  参议院的举动使研究团队感到惊讶。美国化学协会会长马林达·李武在一份声明中投票赞成投票,并发表了一个警告:如果液态氦的供应突然停止,我们的社会将不堪重负。

  如果众议院能够迅速就议案达成一致,那么这个措施就应该受到白宫的热烈欢迎。最近,白宫管理和预算局在一份声明中表示:政府强烈支持参议院法案。

  但协议尚未解决。这两笔账单还有一个区别,那就是如何处理持续销售所得(每年约1.4亿美元)。参议院民主党人想把钱花在维护国家公园等问题上。参议院共和党想用它来减少联邦赤字。

  减少赤字和支出的差距将得到解决。众议院自然资源委员会主席兼“众议院条例草案”的提案国之一哈斯丁斯博士在一份声明中说。华盛顿的一些内部人士担心,这个问题可能会阻止立法者及时达成协议,以避免氦气短缺。 (张冬)

  “中国科学”(2013年9月24日至3日国际)