美“开普勒”太空望远镜或将报废
时间:2017-12-08

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  美国宇航局在15日宣布,开普勒太空望远镜未能寻找太阳系外行星可能会终止寻找系外行星。

  美国宇航局当天发表声明说,5月14日,开普勒自动进入安全模式,这是本月第二次。经检查,一个反应轮可能会出现内部结构故障,将无法继续其正常工作。

  开普勒总共有四个反动派,主要是帮助控制望远镜的方向,但去年其中一个是不能使用的。两个反作用轮的失败意味着开普勒将无法进行高精度的测量,结果将不再能够搜索太阳系外行星。

  声明强调,目前NASA尚未决定是否结束开普勒的数据收集工作,地面工作组将继续密切关注开普勒,并将在未来几天或几周内评估选择,包括恢复反应研究两轮和推进器的工作。

  宇航局说,即使开普勒收集数据的工作已经完成,现在也有足够的地面人员来研究这些数据,所以开普勒仍然有望在未来几年看到更多的科学发现。

  开普勒于2009年3月发射,是世界上第一个致力于寻找系外行星的航天器,耗资6亿美元,其任务期限为三年半,但美国太空总署于去年4月宣布延期年,开普勒在太空中发现了2700多颗行星候选者,并确定了130多颗系外行星。

  NASA艾姆斯研究中心项目副主任Charles Sobek当天在新闻发布会上说:我们还没有准备好结束开普勒的任务,无论如何,开普勒是非常成功的。

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