美NIH资助网上数据库代替活体动物实验
时间:2017-12-08

  美国国立卫生研究院资助的在线数据库,而不是活的动物实验 - 新闻 - 科学网络

  数十年的黑猩猩大脑和行为研究将被用来建立在线数据库。图片来源:Vincent J. Musi

  黑猩猩Panzee是一个熟练的沟通,谁可以告诉未经培训的人通过手势和发声在哪里寻找隐藏的食物。奥斯丁是一个精通计算机的黑猩猩,科学家们已经通过扫描其基因来寻找不寻常的认知能力背后的线索。

  两只黑猩猩都住在美国亚特兰大乔治亚州立大学的语言研究中心。他们几年前都死了,但在一个在线大脑扫描数据库和行为数据库中,他们还活着将近250只黑猩猩。

  研究人员希望将这些不断增长的收藏与黑猩猩的脑库联系起来,以便世界上任何地方的科学家都能研究这种动物的神经生物学。

  由于美国国立卫生研究院(NIH)已经决定停止所有现存的实验黑猩猩,因此重新使用旧数据的想法非常及时。在2013年,美国国立卫生研究院决定退休300多只黑猩猩,只有50只用于研究。不过,今年11月18日,该机构决定,现在储备的黑猩猩明年也将被送到避难所。美国国立卫生研究院还希望另外82只黑猩猩可能退休,作为其拥有这些黑猩猩的美国国立卫生研究院的一部分,该机构的主任弗朗西斯·柯林斯说。

  过去,我们所有的研究黑猩猩都在走向零,但现在它们已经被归零了。 Jeffrey Kahn,马里兰州巴尔的摩约翰霍普金斯大学的生物伦理学家。他在2011年负责NIH附属医学院的黑猩猩研究。

  美国国立卫生研究院的最新举动以及美国鱼类和野生动物保护局(FWS)决定在今年6月将黑猩猩列入濒危物种名单,这终止了美国研究人员将这些动物用于医疗和药物的可能性研究。

  美国得克萨斯州安德森癌症中心退休的黑猩猩也结束了139只黑猩猩的非侵入性体内实验。该中心主任Christian Abee说,自2012年以来,该中心的研究人员已经发表了超过50项有关黑猩猩的行为研究,除了黑猩猩研究以外,没有其他的选择。

  所以NIH支持建立黑猩猩数据库是非常必要的。这是一个很好的机会,使他们曾经生活的年代变得更有价值。乔治华盛顿大学的生物物理学家Cheetah Sherwood说。

  在接下来的几个月中,舍伍德的团队计划为研究人员创建一个数据库网站,同时该网站可以成为公共教育机构的一部分,最终将包括与黑猩猩行为和性格相关的测试,扫描Sherwood及其同事计划对人类连接项目(Human Brain Connectivity Project,HCP)进行建模,该项目是科学家使用的一个开放源代码项目,为研究人员扫描1200人的大脑图像,研究大脑的结构,活动和特征)。

  该团队还与西雅图艾伦脑科学研究所合作。该研究所在华盛顿特区和亚特兰大拥有近250个保存的器官样本。

  但是一些科学家和倡导者已经表达了担心黑猩猩不能接近生活会使研究变得困难。总部位于华盛顿的生物医学研究基金会主任弗兰基·特鲁尔(Frankie Trull)说,黑猩猩是威胁公众健康的疾病的最佳研究工具,当时政府可能会后悔。其他人则警告说,研究动物数量的下降可能会使临床研究变得更加困难,比如埃博拉疫苗的防御,这对动物和人类都有好处。

  与此同时,NIH正试图为退休的黑猩猩实验室找到一个家。从法律上来说,这些退休的黑猩猩需要被送到位于路易斯安那州Kisswells的一个名为黑猩猩港(Chimpanzee Harbour)的避难所,但这些设施现在只能容纳约25只黑猩猩。不过,柯林斯说,目前美国国立卫生研究院有将近310只黑猩猩要重新安置,该机构还在评估其选择,这是许多立法者所关心的情况。

  11月20日,美国国会两名议员致函美国国立卫生研究院,询问该机构计划如何安置黑猩猩。我们希望能够尽快克服这些一再拖延。他们在信中写道。

  虽然生活在黑猩猩海港的这些灵长类动物已经退休,但他们的尸体将来死后将被送回实验室。舍伍德小组目前正在与庇护所草拟一份协议,希望在动物死亡后,他们的大脑能够得到利用,同时也希望从动物园和其他研究机构获得黑猩猩的器官,可以想象20年后,这些老化黑猩猩将不复存在,他说如果今天不努力,将来就不能用黑猩猩去研究神经生物学。

  中国科学通报(2015-11-30第3版国际)

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  自然报告(英文)

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