缅甸琥珀中发现封存一亿年完好壁虎
时间:2017-12-08

   缅甸琥珀发现1亿完整的壁虎

  1亿年琥珀色的壁虎化石脚趾清晰可见

  1亿年琥珀色的壁虎化石脚趾清晰可见

  据北京时间9月5日消息,据“美国科学日报”报道,前些日子,俄勒冈大学和英国伦敦自然历史博物馆宣称,在缅甸拥有世界上最古老的壁虎化石,壁虎身体保存完好的琥珀1亿年前,仍保留着非常现实的外表。

  由于琥珀具有显着的防腐保护性能,古代壁虎脚上仍可以看到细小的绒毛,这种粘性的脚趾外套赋予现代壁虎非凡的攀爬能力,在表面的天花板上毫不费力地爬行。模拟壁虎这种怪异的粘爬功能,但相应的成功研究却很少。

  壁虎的古代标本是非常罕见的。考古学家有时在古代化石样本中发现壁虎脚趾遗骸,但罕见的保存尸体是罕见的。毕竟,在0.97亿到11亿年前的下白垩纪期间,缅甸热带雨林地区的小恐龙和其他食肉动物不会放走壁虎等美味食物。这一发现至少比人类先前发现的壁虎化石早4千万年,揭示了古壁虎的进化史。他们远古时代就在巨大的恐龙脚下奔跑。今天的壁虎物种仍然保留着与古代壁虎相同的特征,热带和亚热带地区的共同特征,这项研究目前发表在最近出版的Zootaxa杂志上。

  俄勒冈大学的George Ponell教授说,一些壁虎的不寻常的脚趾垫和攀爬能力使它们成为有魅力的动物,我们有幸找到能够保存这些完整的化石标本的小脚。由于壁虎是一种具有特殊能力的物种,科学家们对发现最古老的壁虎化石感到非常兴奋!据悉,他是世界上琥珀包裹的昆虫,植物等古代生命顶级专家研究的,琥珀是化石形式的半宝石,原本是由古代汁液组成的。

  根据壁虎趾甲上发现的绒毛数量,研究人员分析说,保存在琥珀中的壁虎相对于成年人来说只是一个年轻的壁虎,而这个古老壁虎的成年长度可能达到1英尺。现代壁虎的长度不会超过16英寸,尽管古代壁虎大于几百万年前,但目前琥珀的小壁虎长度不到一英寸,最有可能死亡的时候,大鳄吃了一半或遭到袭击,只有身体的一部分完好地保存在琥珀中。研究人员声称,这一发现证实了一种新的古壁虎物种的存在,现在这种古壁虎已经消失,被命名为白垩纪壁虎,其身体标记可能被伪装。

  目前世界上的盖克种有超过1200种,一般生活在温暖的热带地区,包括美国南部的一些地区。目前,壁虎经常被保存为宠物。由于吃虫的能力,壁虎受到热带地区居民的青睐。一些壁虎品种的体色非常鲜艳美丽,用长长的舌头舔自己的眼睛,保持眼睛清洁湿润。

  Ponell说:Gecko的领土防御能力很强,在20世纪80年代初我住在非洲的时候,我非常喜欢把Gecko放在自己的家里,他们非常友好,不会打扰人的生活,他们帮我杀蚊子,并控制房屋内的害虫数量,同时爬上天花板,用眼睛盯着你,这个最新的研究证实了这种古老壁虎的生活历史,它可以追溯到一亿年前的亚洲缅甸以前,当壁虎进化成特殊的脚结构时,这种在缅甸的胡卡旺谷发现的琥珀可能会在潮湿的热带雨林中生存,为壁虎提供许多爬山的机会。

  壁虎在垂直表面上行走的能力是由于脚趾上存在成千上万的鬃毛,而这些鬃毛是由范德华(van der Walls)紧紧地粘在表面上的。这是其他物种所没有的强烈,干燥,不具有约束力的吸附。研究人员还不确定何时壁虎开始有这种特殊的能力来坚持古代,当他们演变成粘脚趾。然而,这项最新研究清楚地表明,壁虎至少有1亿年的这种能力,到目前为止,现代研究项目完全重现壁虎的能力至今都失败了。

  加利福尼亚大学伯克利分校的科学家声称今年早些时候,他们成功开发了一种新型的防滑粘合剂。说这是模拟壁虎能力的最成功的人造材料,他们认为这将帮助机器人爬上墙壁。今年,来自麻省理工学院的一支由壁虎启发的研究小组成功开发了一种有一天可用于手术的防水胶布绷带。

  美国“科学日报”报道原文(英文)

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