美望远镜发现“行星托儿所” 有助了解地球形成
时间:2017-12-08

   美国望远镜发现行星托儿有助于了解地球的形成

  在一颗年轻恒星周围的灰尘盘中,许多行星正在被制造(效果图)。 Keck干涉仪测量MWC 419颗恒星周围灰尘盘的温度和密度。

  MWC 419这颗恒星是位于Cassiopeia的年轻蓝眼睛恒星,距地球约2100光年。

  夏威夷Mauna Kea顶部的两个10米Keck望远镜

  据国外媒体报道,美国夏威夷凯克天文台最近发现,一个遥远的年轻恒星系统就像一个巨大的星球上的苗圃,大量的星际尘埃和天然气正在形成新的行星。天文学家使用最新的红外相机和Keck干涉仪观测这些星际尘埃和气体,并测量它们的温度和密度。天文学家认为,这将有助于进一步了解低阶太阳系的行星系统,有助于更多地了解地球的形成。

  据了解,使用Keck干涉仪的研究人员将两台10米直径的Keck望远镜采集光焦度组合,相当于形成一个85米望远镜的大口径望远镜,该望远镜比现有望远镜和所有计划的望远镜应该很大。

  凯克天文台的天文学家萨姆·拉格朗日(Sam Lagrange)说,年轻恒星周围的气体,尘埃和碎片为地球的形成提供了原材料。因此,探测这些恒星系统的内部区域将有助于我们理解地球行星是如何形成的。拉格朗和他的团队最近在一颗遥远的恒星上观测到一个行星系统,它比主星更接近太阳。拉格朗德使用由Keck干涉仪和凯克望远镜组成的85米超大型天文望远镜。

  加州理工学院喷气推进实验室的科学家韦斯利·特劳特(Wesley Trout)认为,世界上没有其他的望远镜可以帮助Keck干涉仪提供给我们。实际上,Keck干涉仪相当于两台Keck望远镜上的放大镜。天文学家用这个放大镜探测了MWC 419颗星。 MWC 419是一颗蓝色的B型星,在距离地球大约2100光年的仙后座,是太阳质量的几倍。因为它的年龄不到一千万年,MWC 419只是一个恒星幼儿园的孩子。

  研究人员使用Keck干涉仪来测量这颗恒星周围5千万英里(8047.62万公里)的行星形成区域的温度。美国宇航局戈达德太空飞行中心的科学家威廉·丹奇也是研究小组的成员,根据丹吉的说法,距离五千万英里的距离大约是地球和太阳之间的一半距离,为了比较研究人员之前曾使用一个单独的望远镜直接观测北极星,HR 8799星,GJ 758星和三颗星附近的行星。

  凯克干涉仪是利用近红外观测,天文学家使用的相机是最新型的红外相机,而世界上只有这一个。使用这些先进的设备,天文学家已经对MWC 419星进行了首次L波段干涉测量。拉格兰表示,新型相机的独特红外观察能力极大地提高了Keck干涉仪在探测年轻恒星周围行星形成区域的密度和温度时的精度。这个频段的观测相对较少。我们用这台相机拍摄的东西基本上都是最新的。

  利用观测到的数据,Lagrand及其同事测量了MWC 419颗恒星周围地球周围不同方向的尘埃温度。他们发现不同地区的尘埃温度也不一样。这一发现表明,这些尘埃有不同的化学成分和物理性质,可能会影响地球的组成。例如,在太阳系中,靠近太阳的地区适合形成岩石行星,而气体和冰体则主要在太阳系的外层。

  天文学家相信这些观测和研究结果将有助于进一步研究低质量的像太阳一样的恒星。他们希望扩大研究的范围,因为恒星的质量,大小和光度的差异也影响周围行星地层的化学成分和物理性质。

  物理学家网络报告(英文)

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