日本科学家发现控制大脑临界期的基因
时间:2017-12-08

  科学家 - 日本科学家发现控制大脑关键阶段的基因

  日本理化学研究所最近发​​表了一篇新闻稿,称科学家发现年轻哺乳动物大脑中的Otx2基因控制着大脑的关键时期,并预计这一发现将被用于开发新的治疗方法来改善疾病作为弱视。

  据日本媒体8月10日报道,科学家早就发现,哺乳动物新生儿不成熟的大脑具有能够构建自身神经系统以适应生活环境变化的特点,但这种可塑性只能在已知的时期作为关键时期的短时间。科学家们一直在黑暗中出生的小鼠在黑暗中出生后不久,阻碍他们从外界获得视觉经验,幼鼠不仅提高了视敏度,起病迟缓的关键期也出现延迟。科学家们认为,视觉经验可以提高视力,促进大脑的关键时期,但关键时期的到来需要一定的视觉经验积累,以衡量这个量是否能满足规模的要求。

  日本物理化学研究所的研究人员发现,这个规模是幼年哺乳动物大脑中的Otx2基因。该基因指导Otx2同源蛋白质的合成,其在视觉经验下从视网膜转运至大脑的视觉皮层并积累于视皮层的基质细胞中。这样,积累的视觉经验提示Otx2同源蛋白不断向脑部移动,当Otx2同源蛋白积累到一定量时,大脑一般可以进入关键期。

  在实验中,通过调整Otx2同源蛋白的量,研究人员将小鼠大脑提前引入临界期,进而导致实验小鼠视力的提高。

  新闻公报说,发现Otx2基因在幼年哺乳动物中的作用有望促进开发新的治疗方法来改善弱视等疾病。