揭开德国科技的秘密
时间:2017-12-07

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  来自物理学家的德国物理学家默克尔知道科学研究的价值所在。图片来源:Sean Gallup / Getty

  不管德国研究人员问为什么国家的科学基地正在蓬勃发展,他们肯定会提到德国总理默克尔,他们说世界上最强大的女人并没有忘记她在东德的物理学家的根。

  在全球金融动荡的十年中,默克尔政府以稳定,可预测,典型的德国方式增加了年度科学预算。刺激大学之间的竞争,并改善与该国独立的公共资助研究机构的合作。在默克尔的领导下,德国在可再生能源和气候等领域保持着世界领先的地位,在基础研究的大力支持下,对其他领域的影响力也在不断上升。

  因此,外国研究人员越来越多地选择在德国开展自己的业务,而不是选择像美国或英国这样的传统脑磁体。由于该国准备在9月24日举行全国大选,大多数围观者都期望这种乐观情绪继续下去。

  事实上,德国成功背后的原因不仅在于科学预算的增加,还是在于一些默克尔效应。马克斯·普朗克研究所税务研究所所长兼德国研究联合会副主席沃尔夫冈·舍恩(Wolfgang Schon) (DFG)说:像默克尔一样,这个国家有着深刻的科学基础。

  在二十世纪动荡之前,德国是世界科技领军国,它确立了许多国家仍然遵循的传统。而现在德国的研究仍然和以往一样强大,特别是在似乎越来越无视科学的全球舞台上。纽约哥伦比亚大学政治学家肯尼思·普瑞维特(Kenneth Prewitt)说:“如果我们的科学政策和预算决策者愿意向今天的德国学习,我会很高兴的。

  德国为第二次世界大战付出了沉重的代价。 1949年,德国重新建立为两个国家,各自的科学力量在对立的政治体制下仍然得到重建。西德的宪政民主仍然有效,宣称艺术与科学,研究与教育应该是自由的。为了确保权力的集中和滥用再也不会发生,它创造了一个高度联邦化的国家,其文化,科学和教育的责任既是联邦的也是国家的,是负面的大学发展影响的特征,积极的影响。

  德意志民主共和国采取集中的研究模式。默克尔在这个体系中长大。 1978年毕业于莱比锡卡尔马克思大学,获得物理学学位,在柏林中央理化学院获得名誉博士学位。

  1990年德国统一时,特别委员会评估了德意志民主共和国科学家的能力。许多人失去了工作,但默克尔的丈夫约阿希姆·绍尔(Joachim Sauer)被录取到柏林的洪堡大学(Humboldt University)。梅克尔也开始政治化,最终成为2005年的德国第一位女性总理。

  默克尔赢得了2009年和2013年的联邦大选,预计将保住自己的位置。 (在德国,政府首脑是没有时间限制的。)今年3月,她说:“我自己来自基础研究,总是告诉自己,你无法预测那里正在发生的事情,只是离开房间为了它。

  稳定的支持

  德国公共科学经费分为五大支柱:大学及其四个独特的研究机构,每个研究机构都以德国历史上的科学巨人命名。

  马克斯·普朗克研究所成立于1948年,目前管理着81个基础研究机构,这些研究机构拥有庞大的预算和自主权。弗劳恩霍夫协会成立于1949年,致力于应用研究。它是以巴伐利亚物理学家,精密光学先驱Joseph von Fraunhofer的名字命名的。许多国家研究中心主要根据政府的优先考虑进行大规模的战略研究,现在是以物理学先驱赫尔曼·冯·赫尔姆霍兹(Hermann von Helmholtz)命名的亥姆霍兹联合会的一部分。其他科学机构和设施被包装成一个以戈特弗雷德·莱布尼茨(Gottfried Wilhelm Leibniz)命名的协会。

  按照1949年签署的协议,联邦政府和国家分担研究机构的成本。但一般来说,各国必须资助自己的大学。这种结构的清晰度和透明度引起了德国人的兴趣。马克斯普朗克煤炭研究所所长Ferdi Schuth说。这也让外人(包括政治家)更容易理解。

  尽管德国统一存在严重问题,但政治家们一直坚定不移地坚定支持科学。到2015年,政府已经把所有研究机构和DFG的年度预算增加了5%,联邦政府和国家目前的研究和创新协议将持续到2020年,增长3%。

  资金的未来安全使我们能够长期真正制定研究策略。马克斯·普朗克研究所所长兼化学家马丁·斯特拉特曼说,这是一个很少有国家拥有的巨大优势。

  流动性

  在20世纪70年代后期,免疫学家Dolores Schendel在LudwigMünchen的LMU担任博士后研究员,最初计划帮助LMU建立一个老鼠实验室来进行骨髓移植。

  但是这些设施是诱人的,随着Schendel的研究开始越来越多地转化为淫秽的高调论文,她知道她可以依靠当地的资金,后来她搬到了亥姆霍兹中心来扩大自己的工作。

  然后,当一个由Schendel创立的创业公司被收购后,她成为了慕尼黑一家免疫治疗公司的首席执行官和首席科学官。她目前正在进行候选癌症疫苗的临床试验。我不确定在美国是否能达到这个目标,因为在美国,资金往往更为波动。她说。

  但是斯科尔德是一个罕见的例子。虽然德国在工程领域是无可争议的世界领先者,但在生物技术等新兴领域的现实世界中却鲜有成功的例子。 1990年新生国家不得不解决一些系统性问题,如缺乏跨机构合作。

  在1999年,默克尔政府修改了一项法律,要求政府下放大学的预算分配到学术研究。各国开始允许大学纷纷管理自己的事务。

  同样,政府也提出了大学的重大改革。德国于2005年启动了卓越计划,鼓励大学争夺联邦资助进行顶级研究。所有类别的大学都会获得额外的现金以及精英职位。

  默克尔政府还提出,联邦政府直接资助大学的研究,并允许大学提供高薪工作来吸引或留住最优秀的科学家。

  自2005年以来一直担任科隆大学校长的物理学家阿克塞尔·弗雷穆特(Axel Freimuth)表示,大学已经变得无原则,他也证明了卓越计划和大学教学改革的必要性。随着大学自治的到来,Freimuth说:这里有一个全新的精神。

  集束炸弹

  与此同时,研究集群热已经接管了德国。时任教育和研究部长的Annette Schavan先生推出了七项国家创新计划。最值得注意的是,她在亥姆霍兹联合会创建了国立卫生研究院网络,将神经退行性疾病或代谢性疾病等卫生领域的国家研究能力汇集在一起​​。

  柏林还正在试验Charite教学医院和Helmholtz MarcusDerbrück中心的健康研究,并将其纳入一个称为柏林健康研究所的研究转化机构。

  这些集群带来巨大的优势。海德堡大学和德国癌症研究中心的神经学家汉娜·莫耶尔(Hannah Monyer)说。虽然这需要研究人员花更多的时间讨论和组织,但这是我们现在可以做的最好的事情。

  然而,研究人员所喜爱的这些进步有时受到行政和道德秩序的挑战。柏林健康创新计划的血管生物学家Holger Gerhardt提到,他经常发现他一直在告诉他的伴侣不要造成不必要的组织结构,因为在德国,人类胚胎干细胞除了一些老的细胞系被禁止,而默克尔在这一点上依然不可动摇。

  总的来说,这些数字有力地支持了德国在科学研究方面的努力,德国大学的外国学者比例从2005年的9.3%上升到2015年的12.9%。目前,德国排名前10%的国家排名高于美国在世界上。

  当然,德国还有很长的路要走。例如,大学设施在基础设施方面非常古老。语言障碍也使一些科学家感到虚弱。而且,德国在提高女性在研究方面的地位还有很多工作要做。在大学里,顶尖学术职位的女性比例从2005年的10%上升到2014年的17.9%,仍然远低于欧盟的平均水平。

  但是科学家们认为,这种情况会继续稳步改善。默克尔的竞选计划承诺将继续支持研究和创新,并将年度预算提高到4%。总理每天从下班返回洪堡大学附近的公寓,并与他的化学家的丈夫度过余生。绍尔说,她知道科学研究的价值是什么,这完全取决于她的根源。

  (张璋编)

  “中国科学”(2017年9月18日至3日国际)