日研究认为古大陆漂移引发进化分歧
时间:2017-12-08

   日本研究表明,古代大陆导致进化分歧漂移

  日本东京工业大学的一组生物学家和地质学家最近证实,超过1亿年前的先进哺乳动物的进化与古大陆的漂移密切相关。当时,地球上的超大陆被分成三部分,而包括人类古代祖先在内的高级哺乳动物也被分成三组。这是日本研究人员通过对地质基因组和地质证据的分析提出的一个新观点,与以往截然不同。

  大约2亿年前,哺乳动物已经发展成为爬行类的一部分。产卵的单孔动物鸭嘴兽是最原始的哺乳动物形式。母牛出现后,在袋中饲养袋的后代,代表动物袋鼠。而在1.4亿年前,胎盘哺乳动物胎盘出现。

  目前,大多数哺乳动物胎盘的种类大致分为三类:一类是起源于北美的北方哺乳动物欧亚大陆(Laurasia),代表动物如猴子和小鼠;第二种来源于南美大陆的不良牙齿,代表动物为食蚁兽和犰狳;第三种起源于非洲大陆的非洲哺乳动物,代表动物和大象的海牛,过去人们知道这三种由于运动的原因,大陆被大陆瓜分,导致分歧的演变和种类的多样化,但分歧的次序和时期却一直是分歧的。

  日本研究人员将注意力转向基因阵列,这是一种将在哺乳动物基因组中进化的遗传物质。他们研究了猴子,犰狳和非洲象的基础分布,几乎同时证实了这三个群体的进化分歧,三个群体应该同时分离。

  但是,这个结论与地质学的一般观点是非常矛盾的。地质一般认为,当哺乳动物出生时,地球上只有一个超大陆泛陆大陆。后来,北半球的劳拉西亚古陆被首先孤立起来,此后,大约一亿五千万年前,南美大陆和非洲大陆就分裂了。根据这个观点,这应该是北方哺乳动物的第一次进化分歧。

  为了解决这个谜团,研究小组开始研究地质学。他们发现大陆的分裂开始于岩浆升起地下,撕裂地表。沟渠形成后,海水进入,沟下的地方称为中央脊,成为中心。随着岩浆爆发,海水分离。当岩浆冷却到岩石时,它具有记录当时地球磁场方向的特征,过去在地质学上,人们通过研究这些磁化石能够发现大陆的分离时间,留在海底地壳。

  然而,由于地表生物已经在地表破裂和海水进入的阶段相互分离,所以它们的分离时间实际上与通过勘探潜水熔岩获得的大陆分离时间不同步。为了找出陆地生活区分离的时机,研究小组详细调查了油田开发过程中获得的地质挖掘资料和海平面变化数据等各种数据,最终再现了当时的古代大陆海岸线。

  发现南美大陆与非洲大陆的分离可以追溯到大约1.2亿年前(早白垩纪),几乎与劳拉西亚分离时期相同。因此胎盘哺乳动物因同时进化分裂而离婚的地质证据。

  研究人员认为,利用生物学和地质学相互验证,不仅能够明确胎盘哺乳动物的进化发散期,而且还能颠覆一个古老的地质常识,这种创新的研究方法值得推广。