研究发现:大象为两栖动物营造栖身之所
时间:2017-12-08

   研究发现,大象为两栖动物创造了栖身之所

  大象使用前爪猎取或喂草,甚至树木连根拔起。大象拥有生态系统工程师的头衔,因为周围环境的改变。最近的一项研究发现,这些大象的环境破坏为两栖动物和爬行动物提供了栖息地。

  最近在“非洲生态学杂志”上发表的一项研究认为,一个地区受大象损坏越严重,该地区的物种多样性就越多。研究总监布鲁斯·舒尔特(Bruce Schulte)说,大象和其他动物被称为生态系统工程师,因为他们的日常活动会改变栖息地条件并影响同一地区其他物种的生存。

  除了觅食过程中的破坏,由于大象不能充分消化已经吃掉的植物种子,它们的粪便不仅是一种好的肥料,而且它也到处运输植物种子,从而改变了未来植物的组成。

  Schulte等研究人员于2007年8月至2008年2月在非洲东部进行了这项研究。他们在大象草原和森林带发现,大象存活的两栖爬行动物总数分别为高,中,低,存活18种,12种,11种。相反,它们围起一个250公顷的区域,以防大象,长颈鹿,斑马和宝石等大型食草动物进入。在这个保护区里,研究人员发现只有八种两栖动物和爬行动物。

  研究人员认为,大象留下的树干裂缝已经成为许多昆虫的理想栖息地,这些昆虫是两栖类和爬行类食物的主要来源。因此,在大象严重受损的地区出现了许多不同种类的青蛙和蜥蜴。

  舒尔特说,研究的目的是找到那些可以作为指标的动物,以便人们确定一个地区的环境条件是否健康。他说,在非洲大草原等鸟类无法在一个地方找到食物的地方,两栖动物和爬行动物要求栖息地,因此只能在有限的区域内移动。

  BBC相关报道(英文)

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