如何克服恐惧?科学家找到大脑“勇气”中心
时间:2017-12-08

   如何克服恐惧?科学家发现大脑“勇气”中心

  为了探索大脑神经机制和勇气之间的联系,以色列魏兹曼科学研究所的研究人员设计了一个实验,要求受试者在看到某些东西时选择一些东西,不管它离他们更近还是更远。与此同时,研究人员进行了功能磁共振(fMRI)扫描受试者的大脑,观察研究期间的大脑活动。

  研究人员说这是第一个探索智慧勇气中心的研究项目。实验中使用的东西是一只泰迪熊和一条1.5米长的活蛇。他们被放在一个传送带上,在MRI机器上有一个按钮可供选择,让泰迪熊或活蛇从头上移近或远离,一个在11厘米。

  几十个科目都是志愿者,在实验前参加了问卷调查,回答他们是否害怕蛇。根据他们的反应,研究人员把他们分类为害怕蛇,不怕蛇。

  为了防止蛇的攻击,研究人员之前曾经举过蛇的头,并要求受试者试图保持蛇或泰迪熊最接近自己。每当做出决定时,都要求科目报告他们的恐惧程度。

  测试结果显示,没有人害怕泰迪熊,受试者总是顺手按下前进按钮,缩小泰迪熊与自己的距离。蛇不怕蛇的22个人被当作泰迪熊对待,39个怕蛇的人,有的选择前进按钮,有的则选择反向按钮。

  大脑扫描显示,当被试选择勇敢蛇和活蛇时,大脑中被称为前扣带皮层的区域的活动增加,当相反的选择被做出时,该区域的活动被逆转。

  与此同时,前扣带皮层向下皮质的活动与受试者报告的恐惧程度正相关。然而,这种联系只有当受试者战胜恐惧,缩小与蛇的距离时才会出现。

  这项研究于6月24日发表在美国的“神经元”月刊上。

  美国有趣科学网站援引ULLINI的话说,前扣带皮层回到下膝盖皮层的活动在某种意义上反映了这个男人打败恐惧的努力,这促使我们帮助克服了恐惧通过某种手段提高该地区的活动水平。

  在实验过程中,研究人员还测量了受试者的皮肤电导率,以测量他们的兴奋和其他情绪。这是对恐惧的生理反应。

  一般情况下恐惧程度越高,皮肤电导率就越大。这一点得到了蛇科学家选择与蛇保持距离的恐惧的证实。当害怕蛇的科目选择自己靠近的时候,高度恐惧伴随着他们的皮肤传导性下降。

  耐莉解释说,之所以出现这种情况,只是表明皮质下侧皮层前部的皮层抑制了对生理恐惧的反应,使人们变得勇敢。

  研究人员希望这项研究可以用来开发新的药物来治疗恐惧症或与恐惧有关的疾病,方法是控制前扣带回到下膝关节的活动。

  这项研究引起了美军的注意,希望通过医学和训练的双重作用,创造一个完美的战士。

  美国Fun Science网站相关报道(英文)

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